La frontera después del ajuste. De la producción de soberanía a la producción de ciudadanía en Río Turbio

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La expansión económica de las fronteras, su consolidación política y los conflictos territoriales que habitualmente los acompañaron, han jugado un papel significativo pero escasamente estudiado en la formación del estado-nación en América Latina. Esta ponencia analiza la inversión aparente de esa relación privilegiada entre frontera y nación que acompaña el pasaje de economías nacionales reguladas por el Estado a una economía de mercado globalizada.
Utilizando los datos de una investigación en curso, se pasa revista a las transformaciones políticas y culturales que acompañaron y siguieron a la privatización, en 1994, del enclave minero-industrial estatal de Río Turbio. Ubicado a dos kilómetros de la frontera, Río Turbio fue por medio siglo una piedra angular de la geopolítica argentina en la Patagonia austral. Paradójicamente, sin embargo, su funcionamiento dependió siempre de trabajadores chilenos —y en su mayoría chilotes (v. gr., nativos de la provincia de Chiloé)— reclutados en Puerto Natales. El trabajo analiza cómo fue evolucionando a través del conflicto la tensión entre el objetivo geopolítico del enclave y la presencia masiva e indispensable de trabajadores extranjeros, y el papel que en él jugaron los mineros chilotes.